The Town of Hempstead has raised the “White Flag”  
Madden v. Town of Hempstead, et al.  
Federal District Court, Eastern District of New York  
Case No. 10‐CV‐5682  
  
After two years of litigation, the plaintiffs, Diane Madden, Lucille DeFina and Frances  
Lucivero‐Pelletier, three animal rescuers in the Town of Hempstead have secured a 
total victory 
against the Town of Hempstead, Town Supervisor Kate Murray, and 
various Town Officials.  On  this date a judgment has been entered by the Clerk of 
the Federal District Court, Eastern  District of New York, in favor of the plaintiffs, 
against the Town of Hempstead and all the  named defendants.  This is a clear 
victory, not only for the plaintiffs, not only for proponents of  First Amendment 
Rights, but also for the helpless animals that find themselves in the confines  
of the Town of Hempstead Animal Shelter.  
  
These ladies have been vindicated in that the New York State Comptroller has issued 
a scathing report indicating that what these members of the community were saying 
was absolutely true.  Rather than deal with these issues in public, by way of a jury 
trial, the Town defendants have raised the white flag, serving an Offer of Judgment 
upon counsel to the plaintiffs.  While a trial of this action would have surely publicized 
the inappropriate goings on at the Hempstead  Animal Shelter, given the public report 
of the Comptroller, and the total capitulation of the defendants, the plaintiffs have 
decided to accept the offer of judgment securing their win, and   the ability to focus on 
the animals.  Given this victory, the plaintiffs will use their new found  resources to 
now move forward toward privatization. The fight to protect animals is not over, it  
has just begun.  
 
The plaintiffs, and their lawyer, will be available to answer questions at the 
Press Room of  the Supreme Court, 101 Supreme Court Drive, Mineola 
@ 3:00 PM.  They will discuss the  winning of their lawsuit, and their plans 
for the future.  
  
  The action filed by Diane Madden, Lucille Defina and Frances Lucivero‐Pelletier
through  their attorney Steven A Morelli, was brought to redress defamatory 
statements made by the  defendants as well as violations of the plaintiffs First 
Amendment Constitutional Rights. The  Plaintiffs spoke out on the issues of 
misuse of taxpayer monies, including a public wasteland for  political cronyism, 
on animal abuse they witnessed and upon the total failure to safeguard  public 
donations provided by the people of the community for the care and well being of
the  animals.  Rather than deal with the concerns of the community, the defendants 
sought to  silence their critics by claiming that they were subject to a criminal 
investigation, and thus,  were no longer allowed in the shelter.  There was no basis 
for these allegations against the  plaintiffs, and they were designed solely for the 
purpose of justifying the denial of their First  Amendment freedoms.  
  
  The lawyer for the plaintiffs indicates that “when a municipality takes to attacking 
their  own citizens with unsubstantiated innuendo, you know that something is wrong”.  
The findings  of New York State Audit confirmed the misuse of public funds and 
mismanagement of the  Shelter as stated by the Plaintiffs. “However, many of the 
problems still exist” says DeFina. “The absolute refusal on the part of Hempstead Officials 
to allow public oversight leaves us no choice but to continue our efforts to be the voice 
for the animals” says Madden. Given the findings of the report, and what they have 
uncovered in discovery in their own action, they will be taking  these issues to the 
Federal Government and other agencies, seeking further investigation as to  
financial improprieties, future controls, and public transparencies. The time for full  
transparency is here, and the Plaintiffs will not rest until that is done.    
 

 

 

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